50代からの人生再出発。人生はいつでも変えられる

人生の岐路で悩む男性

やりたいことを1ミリもやらずに死ぬのか
50歳になって、ふいにそう思う瞬間がありました。

50歳は、やり直すには遅すぎる年齢かもしれない。 しかし、この歳だからこそ残りの人生について考えます。

今までどうしてやりたいことをやらずにいたのか、あらためて考えてみました。

生活費や住宅ローン、教育ローンの返済を、ずっと実行できないとの言い訳にしてきたことに気づきました。

このブログは、かつての私みたいに自分の人生を変えたいけど、なかなか決断する勇気が出てこないという方に向けてお話します。 少しでも変化へのきっかけになることを祈りながら進めますね。

目次

人生の転機。職場の先輩が背中を押してくれた

悩む消防士

そんな私だったんですが、自分に言い訳できない出来事が起きました。 それは 職場の先輩の死でした。

当時、私は消防士で、現場体験も豊富で、ベテランといわれる経験年数になっていました。
しかし、満たされない気持ちがいつもありました。

救急現場や救助現場でショッキングな光景を目にするたびに、人間はいつ死ぬのか分からないことを見せつけられてきました。

「やりたい事があるのにどうして踏み出さないんだ?」
分前までは呼吸をしていた人を、CPRしながら病院に搬送したあとに考えました。

そんな現場で活動するたびに、何度もそんな事を考えたのですが、現場活動が終わり、日常生活に戻るとしだいにそんな思いも薄らいでいきました。

そんなことをくり返しながら、気づいたら50歳になっていました。 このままでいいのかという気持ちと、先が見えない冒険をするより、もう定年まで10年だからこのまま安泰に過ごせばいいじゃないか、という逆の気持ちもありました。

ある日、数カ月後に定年退職の日を迎える先輩に聞いいてみました。

「◯◯さん、退職後は何をして過ごすんですか?」

「退職したら朝から晩まで自分の好きな事をやるなぁ。まずパチンコを思いっきりやるわ」
満面の笑顔でそう言っていた。

非番の日も非常招集がよくあるので、ずっと束縛されている感覚がある職業でした。 何の心配もなくパチンコ三昧の生活をしたいのだと、ほがらかに笑った顔を今も覚えています。

その先輩が体調を崩し、医師の診察を受けると癌が見つかりました。 半年前には人間ドックも受けていたので、まさかという気持ちだったようです。

本人の意思もあり、しばらくは仕事を続けながら通院。 その間にもしだいに痩せて、だんだん無口になっていきました。

定年退職の日は、病院のベッドの上で、消防局長から退職辞令を渡されたそうです。

その数カ月後に他界。

人生の意味を問い直す

自分の未来を悩む消防士

24時間勤務なので、一般的な会社員の先輩後輩の関係とは異なり、文字通り寝食を共にした仲でした。 現場では、危険な状況下で協力しながら活動しました。
休憩時間には雑談で爆笑し、非番の日はよく飲んだものです。

本当にやりたいことを1ミリもやらずに死んで後悔しないのか?
自問する日が続きました。

「石川君、本当に今のままで後悔しないのか?」
仮眠室で横になっていると、頭の中で先輩の声が聞こえた気がしました。

「人間はいつ死ぬかなんて分からないぞ。やりたい事をやれよ」
それは自分が勝手に作り上げた空耳かもしれませんが、妙にリアリティーのある声がいつまでも耳に残っていました。

定年を待たない人生の選択

参加者の前で講演をする男性の後ろ姿

それから脱サラ計画を立て、数年かかりましたが、早期退職願を提出し、ようやく講演家の道を歩み始めました。

それまでは、 50代になってからの脱サラは遅過ぎはしないか、 やりたい事が本当に自分に向いているのか、 ちゃんと生活できるだけの収入が得られるのか、 不安になってはやる気になったり、絶望しては情熱を取り戻したりをくり返しました。

今は、何度も諦めかけていたやりたい事を仕事にしています。

なかなか思い通りに進まないことも多く、トラブルも経験しました。
講演後にいただいたアンケートに、悪意しか感じられないような酷評が書き連ねてあったこともありました。

それでも、やりたいことをやる上での困難なので、克服しながら続けることができました。
今もたくさんの人に出会い、生きがいが感じられる生活を送っています。

そんな日々を送れることに、
「◯◯さん、ありがとうございます。おかげでやっと本気で生きているって実感が持てましたよ!」
心の中で先輩に感謝を伝えました。

あなたへのエール

ステージ上で講演する石川

このブログ記事は、単に脱サラを勧めるために書いたものではありません。
定年まで勤め上げることも、途中で脱サラすることも、どちらも意義あることだと思います。

自分の心を閉じ込めていやいや勤務を続けて、人生を後悔で終えたくないと思いながら過ごしている人もたくさんいます。
かつての私のように、新たな人生を渇望しながらも、一歩を踏み出す勇気が出せない人に向けて書いたものです。
そんな思い出これを読んでいるあなたに、先輩の言葉をもう一度伝えます。

「人間はいつ死ぬかなんて分からないぞ。やりたい事をやれよ」

たとえ何年先でも、何歳になっても、お互いに本当にやりたい事をやりましょう。
まずは1ミリ、やりたいことを始めてみましょう。

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